“¡Allí aaaaa paaaas el fuego en el laaac! “, solíamos decir en Francia cuando queremos burlarnos de nuestros amigos suizos. Esta lentitud proverbial, inspirada en el acento arrastrado de los romanos y el carácter tranquilo de los berneses, ¿frena el desarrollo de padel ¿Suizo?

No estamos hablando aquí de la velocidad del juego, ya que en padel -y especialmente en España- saber jugar despacio (y con paciencia) es una cualidad que muchos tenistas tardan años en adquirir. La lentitud en cuestión es aquella con la que el padel se está desarrollando en Suiza, uno de los países menos avanzados de Europa en este ámbito.

A principios de 2021, se estimó que solo 4500 el número de practicantes en Suiza y alrededor de treinta el número de lugares donde uno podría tocar. Estas cifras han aumentado desde entonces, con alrededor de cien tribunales en 45 sitios, y probablemente alrededor de diez mil practicantes... (leer más abajo)

Hornuss y bolos St. Gallen, ¿una competición?

Gracias a la publicación de un interesante artículo de Mathieu Aeschmann en el sitio económico Bilan.ch, trataremos de entender por qué el auge experimentado por el padel en Italia (6000 pistas), Suecia (3500 pistas), Bélgica (1500 pistas) o Francia (1300 pistas) tiene un impacto tardío en suelo suizo.

Una cruel falta de huellas.- Si el padel tiene menos éxito en Suiza que en otros lugares, no se debe a la competencia de deportes tradicionales y típicos como el cuernos o los bolos de Saint-Gall (de origen alsaciano, según algunos). Los suizos que adoptan la padel son generalmente seducidos de la misma manera que otros europeos. Pero, por desgracia para ellos, tienen muy poca tierra para practicar. “En invierno en Ginebra hay que esperar quince días para conseguir una pista”, lamenta uno de los testigos entrevistados por Mathieu Aeschmann.

¿La barrera del precio? Jugar en padel en Suiza es generalmente más caro que en Francia y por supuesto que en España. Pero esto no es lo que frena este deporte en un país donde el salario mínimo supera los 3000 € y donde el nivel de vida es muy alto. Y además, algunos clubes suizos, privados o asociativos, ofrecen condiciones muy atractivas.

Alquileres demasiado caros, salarios demasiado altos.- Lo que realmente dificulta la apertura de centros privados dedicados a padel, es el elevadísimo precio de los alquileres, sobre todo en las zonas más pobladas. El artículo de Bilan.ch cita precios medios de 30 francos suizos (casi la misma cantidad de euros) al mes para alquilar un complejo de 000 m². Dicha superficie acogerá un máximo de ocho a diez campos, siempre que se limite el espacio ocupado por los vestuarios y la barra, imprescindibles para la convivencia del lugar. Si a esto le sumamos el coste de los empleados, que es más alto que en el resto de Europa (excepto Luxemburgo), vemos que la rentabilidad es más difícil de conseguir.

Este club de Basilea es uno de los más baratos de Suiza. Incluso es gratis todos los martes por la noche...

¿Dónde están las estrellas del fútbol? En lugar de alquilar, ¿es mejor comprar o construir una habitación dedicada a padel en Suiza ? En este país donde muchas veces es necesario endeudarse durante varias generaciones para convertirse en propietario, esto es un sueño, porque se necesitarían décadas para amortizar la inversión. Como resultado, los multimillonarios no se apresuran a invertir: por lo tanto, las ex estrellas del fútbol viven en Suiza principalmente por motivos fiscales, y no para inyectar su riqueza allí, como lo hacen en Italia, Suecia o incluso Francia.

El precio de las pistas.- Esto no concierne sólo a Suiza, sino a toda Europa: mientras una pista de padel costaba entre 25 y 30 euros hace tres o cuatro años, este precio casi se ha duplicado desde entonces. En cuestión, el aumento de las materias primas, el de los combustibles y la explosión de la demanda que animan a los fabricantes a rentabilizar muy cara sus servicios.

Financiación pública casi ausente.- A diferencia de Francia, donde los clubes asociativos pueden beneficiarse de subvenciones muy importantes de los municipios, los departamentos y las regiones, el desarrollo de la padel en Suiza rara vez se beneficia del dinero público.

Una federación débil.- suizo Padel (o SUIPA) la Federación Suiza de padel, es independiente de la federación de tenis. Por lo tanto, está muy, muy lejos de tener el poder financiero, los empleados, las infraestructuras y la experiencia de que disfruta la Federación Francesa de Tenis, que supervisa la padel desde 2014 y apuesta fuerte por este deporte. Y por supuesto, no hay lugar en Suiza tan legendario como Roland-Garros para recibir a los mejores jugadores de padel mundo y promover la cobertura de los medios internacionales.

cerveza autoservicio

Pero toda esperanza no está perdida para los aficionados suizos de padel. Muchas veces vienen a jugar a los países vecinos -Francia e Italia a la cabeza- para aprovechar más infraestructura y precios más bajos.

Sin embargo, algunos suizos se benefician de condiciones ventajosas: este es el caso de los jugadores en el club atípico de Klybeck, en Basilea, ofreciendo una pista rosa única, donde una hora de juego cuesta menos de 7€, pelotas y raquetas incluidas y cerveza en autoservicio. Mejor aún, la práctica es gratuita y gratuita todos los martes por la noche a partir de las 19 h… A este precio, son los franceses los que cruzan la frontera para degustar el padel ¡a Suiza!

“La federación SUIPA (Suiza Padel) actualmente enumera alrededor de cien cursos en toda Suiza, repartidos en 45 a 46 sitios diferentes. El año 2022 vio la apertura de nuevos sitios cada mes. El número de licenciatarios activos ronda los 800. El número de competiciones que se ofrecen también está creciendo, en particular con los interclubes que reúnen a 38 equipos de 6 a 9 jugadores, en cuatro ligas diferentes. Otra excelente señal: los patrocinadores empiezan a interesarse por la padel, así como las autoridades regionales, que incluyen la padel en sus cronogramas de construcción deportiva. »

Manuel Faure, vicepresidente de SUIPA

Después de 40 años de tenis, Jérôme cae en la olla de padel en 2018. Desde entonces, piensa en ello todas las mañanas mientras se afeita ... ¡pero nunca se afeita pala en mano! Periodista en Alsacia, no tiene otra ambición que compartir su pasión contigo, ya sea que hables francés, italiano, español o inglés.

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