Muy poca gente lo sabe, pero Alsacia es una región pionera en padel en Francia. Una observación sorprendente cuando sabes que en 2022, solo hay unos quince lugares donde puedes tocar allí: seis clubes privados y diez clubes asociativos, estos últimos con solo una o dos pistas.

Sin embargo, es en Alsacia donde se construyeron dos de los campos de fútbol más antiguos. padel de la mitad norte de Francia. Esto tiene lugar a principios de la década de 1990 en Sausheim, una pequeña y rica ciudad en las afueras de Mulhouse.

“Una gran adición al tenis”

Amante del deporte y presidente del club de tenis local de 1987 a 1990, Daniel Bux fue entonces primer teniente de alcalde de esta localidad, antes de ser alcalde durante 20 años. "Descubrí el padel en una feria deportiva en Blagnac, cerca de Toulouse, él recuerda. Ya era muy popular en ese momento en Argentina y España. Pensé que podría ser una gran adición al tenis. Sausheim era en ese momento el 2e club de tenis más grande del departamento con más de 400 socios. Pero algunos dejaron el tenis porque lo encontraron demasiado difícil física o técnicamente..

Es aquí donde nace el proyecto de creación de dos pistas de padel detrás de la cancha de tenis, en terreno comunal. " A padel, la técnica era un problema menor, cree Daniel Bux. Fue fácil. Tras dos horas de iniciación, los principiantes pudieron realizar un pequeño partido o intercambios sin problema. En ese momento, eran raquetas de madera, un poco como las raquetas de playa. Todavía tengo el mío en casa”.

Daniel Bux, exalcalde de Sausheim y presidente del club de tenis.

El municipio utiliza una empresa local, la empresa Richert, que nunca había construido tales terrenos. Las dimensiones de las dos canchas ya son de 20 x 10 metros, pero no hay ventanas ni malla rígida. “El piso era de hormigón, las paredes de ladrillo y la malla de rollos flexibles”, dice el elegido. El municipio financia dos tercios de la inversión y el club paga el 30%: “De memoria, representó 95 francos para el club”, dice Daniel Bux.

Trabajos de construcción en 1993, detrás de la pista de tenis.

Una inauguración a bombo y platillo

La inauguración, con bombos y platillos, tiene lugar a finales de junio de 1993. Reúne a los cargos electos locales y departamentales, pero también a Claude Baigts, presidente de la Federación Francesa de lo que todavía se llama "pádel". Dos de los mejores jugadores franceses, Frank Frances y Patrick Tauma, están allí para dar demostraciones. "Es el deporte de la amistad, de la convivencia", luego declara Daniel Bux en el diario local, L'Alsace.

Los mejores jugadores franceses estuvieron allí para el lanzamiento del padel en Alsacia, entre junio y julio de 1993.

Pero tras estos inicios a bombo y platillo, la mayonesa cae. Los competidores están demasiado interesados ​​​​en el tenis para disfrutar seriamente de lo que algunos llaman un "deporte de playa". Los monitores y educadores tienen demasiado que ver con el tenis para cuidar de los padel.

“Bastante rápido, así que nos quedamos sin gente para supervisar la práctica de padel, lamenta el Sr. Bux. Debo admitir, con pesar, que esta disciplina no ha calado entre los tenistas. Para eso hubiéramos necesitado funcionarios, gente que lo atienda, voluntarios disponibles y motivados. Entonces podríamos haber cambiado las cosas, unirnos a la federación, organizar competencias, tener un maestro profesional…”

"Un juego divertido y adictivo"

Y añadir: “Pero si nos comunicamos en el padel al explicar y mostrar de qué se trata, sigo convencido de que el potencial de desarrollo es enorme. Además, esto es cierto hoy, ¡treinta años después! Es un juego tan divertido y adictivo…”

Tres décadas después, ¿es demasiado tarde para relanzar la aventura de padel en Sausheim?

“Los materiales utilizados no eran los mismos que hoy, admite el Sr. Bux. Después de unos años, nos dimos cuenta de que estaba empezando a ponerse un poco destartalado. Y como ya nadie o casi no jugaba y estaba vallado, lo usamos como perrera para los dos perros que soltábamos por la noche en el polideportivo. Y también como plataforma de almacenamiento de equipamiento colectivo. Por lo tanto, esta ubicación no se perdió por completo”.

Todo lo que ahora queda de terreno construido en 1993.

“Cuando aprendí eso, estaba verde”

En 2022 los perros ya no están, pero una visita al local apenas te permite darte cuenta de que allí jugábamos padel. Las paredes han desaparecido o están en ruinas, la valla ya no está, el suelo está cubierto de compost, madera y contenedores...

“Cuando supe que teníamos tierra y que estaba en mal estado, estaba verde”, reconoce Philippe Fostier, uno de los monitores de tenis del club, que se ha hecho fan de padel durante casi cuatro años, pero obligado a ejercer en otro lugar.

“Probablemente fue demasiado pronto”, suelto por su parte Sébastien Husser, número 1 francés en padel-Sillón e hijo de Sausheim. "Descubrí el padel durante un campamento de tenis en Lyon en 2014, pero ya había jugado un poco allí en los años 90, en mi club en Sausheim. Iba a ser uno de los primeros en Francia. »

Esta historia, por lo tanto, confirma esta frase de Marguerie Yourcenar: "Está mal tener razón demasiado pronto".

Después de 40 años de tenis, Jérôme cae en la olla de padel en 2018. Desde entonces, piensa en ello todas las mañanas mientras se afeita ... ¡pero nunca se afeita pala en mano! Periodista en Alsacia, no tiene otra ambición que compartir su pasión contigo, ya sea que hables francés, italiano, español o inglés.